In service of Youth...

Salesian news

ORANGE, NJ. During the March break from Seton Hall the six of us clerical Brothers were sent to Salesian school communities.  Two went to Don Bosco Prep, Ramsey, two went to Archbishop Shaw in Louisiana, and Br. Miguel Suarez and I went to Salesian High in New Rochelle. It was a very fine week.  We stayed at the residence on Beechmont, where Fr. Pat Angelucci is the director.  Br Miguel and I were both impressed by the simplicity of the community as well as their spirit of work. The work of the community is, of course, exercised mainly at Salesian High.  The students and faculty were very welcoming.  There was a palatable feel of the Oratory spirit. 

The structure of the week involved classroom observation from Monday to Wednesday, and teaching practice on Thursday and Friday.  Br. Miguel and I observed a variety of teaching styles and course material.  Then we were able to put into practice some of the techniques picked up by each one, teaching six classes of 9th and 10th graders a Lenten Religion lesson.

Now I am back into the swing of studies at Seton Hall.  The end is now in sight for the academic year.  I am looking forward to returning to Canada to see all and sundry once again.       

Bro. Jim Zettel SDB

SHERBROOKE.  Les mois passent et ne se ressemblent pas. Pour nos lecteurs à l’extérieur du Québec, je vous rappelle qu’ici nous appelons cette période de l’année « le temps des sucres », parce que ceux qui possèdent une érablière entaillent les arbres pour en tirer la sève, la ont bouillir pour en faire de l’eau très sucrée (la « trempette »), du sirop, de la tire ou du « sucre du pays ». Les autochtones d’avant la colonie connaissaient déjà cette pratique. C’est toute une culture… et une industrie! Une couple de tempêtes de neige a fermé les écoles, à la joie générale des élèves… (et du corps professoral?). Une joie contrebalancée par la nécessité de reprendre ces journées!

La récollection de la communauté ce mois-ci portait sur l’Étrenne du Recteur Majeur : Laissons-nous Guider par l’Amour de Dieu pour la Vie. Après le visionnement de l’excellent DVD sur l’Étrenne, nous avons partagé sur le thème.
 
Le lancement de la programmation théâtrale du Séminaire Salésien eut lieu à la Salle Père-Décarie le 20 mars en compagnie d’Amélie Bergeron, du Petit Théâtre de Sherbrooke, une ancienne du Salésien,  avec la présentation, entre autres, de courts extraits des 5 pièces qui  sont au programme dans les semaines à venir. Deux d’entre elles ont déjà été présentées au public : Les Murs de nos Villages et Veillée Funèbre. Les autres à venir sont : Droit au Cœur, Bousille et les Justes, Douze Hommes en Colère. Le Gala Coups de Cœur récompensant les acteurs/trices se tiendra le 6 mai.

Un comité de travail - Séminaire (représenté par le dg, M. Raymond Lepage) et communauté (PP. A. Léonard et R. Trottier)-  étudie les diverses options d’avenir du Camp Savio. La communauté tient à ce que cette œuvre qui approche ses 50 ans d’existence continue sa mission, particulièrement en faveur des jeunes.

Dans le domaine de la pastorale, le père Roméo Trottier  a rencontré chaque groupe de la 1ère Sec. pour une catéchèse d’une heure sur le sacrement du pardon  Cette période est suivie de la démarche sacramentelle  pendant la Semaine Sainte. Le sacrement du pardon est proposé également aux groupes de la 2ème Sec. le Mercredi Saint. En 2ème Sec. on présente le film La Passion du Christ (séquences coupées  ou en accéléré). Cette activité se veut une  réflexion sur la souffrance, la tyrannie et la barbarie des hommes de toute  époque,montrant que Jésus est celui qui permet de donner un sens à la souffrance. Après Pâques, il y aura une sensibilisa-
tion des jeunes du 1er cycle aux réalités du tiers-monde à partir du DVD, Un Réseau pour Reconstruire, réalisé par les Missions Don Bosco de Turin. Il montre l’engagement des salésiens pour secourir les pays dévastés par le tsunami de décembre 2005. Et en plus,  les jeunes sont invités à apporter une aide concrète aux deux enfants de la Bolivie parrainés depuis 4 ans.

Pour les 4ème et 5ème Sec., la fête de Pâques sera célébrée par une journée de témoignage chrétien, un spectacle de chant et de danse donné par des jeunes d’un peu partout témoignant de leur joie de vivre leur engagement en Jésus-Christ. Tous les groupes verront le spectacle à la Salle Père-Décarie. Tous ont été invités aussi, en plus des 3ème Sec., à la Montée Pascale avec les autres écoles privées de la région.

Bonne Semaine Sainte et Joyeuses Pâques!
Easter Blessings!

SURREY. On Wednesday Feb 28, Bro. Steve was privileged to speak to the RCIA group on his vocation to the priesthood and to Salesian life. He also spoke to a group of some 60 7th grade catechism students also on what it means to have a vocation and how he was led in a particular way by the Holy Spirit and the Blessed Mother.   A weekend retreat with roughly 35 members of the R.C.I.T. (Rite of Christian Initiation for Teenagers) along with at least 20 other youth and young adult leaders began on March 2nd.  It was a retreat that prepared them for Confirmation and awakened them to their Catholic identity.  Bro. Steve was blessed also to give a talk called Re Fa He Fo, which in Couples for Christ referred to Repentance, Faith, Healing and Forgiveness.  The youth program is simple and yet complex.. 

There are many different groups under the ‘umbrella’ of OLGC.  The Praise Team is a group which has close to 120 members and engages youth from 5 or 6 up to late teens and it integrates Christian contemporary music in their choir and in all the various dance classes.  They continually win top prizes at competitions locally and even on a national scale.  The other groups include the youth choir, the “youth group” that meets after the youth Mass on Saturday evening and the RCIT.  Many of the students crossover from one group to another and there is wonderful participation from this group. 

Recently we had a wonderful visit by our Provincial. Fr. Richard arrived Thursday afternoon of the 15th and joined us for a few events.  The first was the TAIZE night of prayer that we held for all of the grade seven catechism students (approximately 70).  It was hosted and planned by the RCIT students (roughly 35).  It was a great success and concluded with an informal style Goodnight by the Provincial. He also managed to join us for the tail end of The Passion of the Christ and again because it was primarily a different group from a few days before, he also gave a Goodnight and his blessing.  One thing we hope to do in the future is to engage the young adults to become more active leaders and to provide an environment from which we can draw vocations.

St. Patrick’s Eve had a special supper prepared for us by Agostinha, our cook, with streamers, wearin’ of-the-green topped off with Irish coffee.

During his visit Fr. Richard met the Salesian Cooperators, Alumni, Sch. Staff (over lunch before their Spring Break began), said Mass for the school children and met the newly formed young parent Cooperator candidates He also met each confrere individually, and presided at two of our Sunday Masses. His final conference before heading to Edmonton was on the Feast of St. Joseph. The parish had prayed a daily novena in preparation for the feast. We also had a guest Deacon preach at all the Masses that weekend on orphaned, mission children during which close to 100 were sponsored by our parishioners.

Our Monday Community Day outings with 21 days of rain had us begin a Community Ping-Pong Tournament. Our recent quarterly day of recollection, when the rain stopped and the sun came out, had us spend that quality time at Westminster Abbey in Mission, BC. - Fr. Jan held the Polish communities three day retreat, with a guest preacher. Last Wednesday, the Polish women prepared a wonderful meal for us as other Polish clergy joined us for supper, and to help out at the two hour Reconciliation Sacrament.

And today, March 31st, is the Salesian Cooperators’ sponsored 3 on 3 Basketball Tournament. Forty-eight teams of various age levels are keeping the Don Bosco Gym hopping. Medallions for first, second and third place team winners in all divisions, were distributed at the end of day. It began at 9 am, ending at 5 pm. Our parking lots are bulging to overflowing. In the meantime, the younger set were treated to games, prizes, ice-cream, and balloon sculpture by various clowns, Knights of Columbus, Alumni, CWL and many other volunteers who helped to make this event a great success.

MONTREAL Chapter Update. Chapter preparations are well under way. The Chapter Commission held its 2nd and last preparation meeting on March 2. Thanks to all the confreres who participated in the consultation process in the local communities. We received a lot of helpful data that will guide our Chapter reflections.

YLC  Palm Sunday weekend, the YLC will be holding its Retreat/Formation session for the  coordinators of Happy Daze Camp. As part of their pastoral preparation, they will attend the Diocese of Montreal World Youth Day Celebration, which includes a 3 hour catechesis, praise and worship, procession through downtown Montréal, to conclude with Eucharist presided by Cardinal Turcotte.  On Sunday March 11, the YLC held its 10th annual Fashion & Talent Festival, which drew 120 youth participants and a crowd of several fans. At the event, 4 pioneers of the YLC were honoured with the YLC’s Community Builder Award. The event raised spirits and $3000.  - During the March Break, Fr. Richard animated a day of retreat for Secondary 1 & 2 students at Tiberiade chalet in St. Jerome. 

Missione Maria Ausiliatrice On February 16 & 17, L’Oratorio, our Italian theatre group inspired by Don Bosco’s Oratory, performed a comedy at the Leonardo Da Vinci Cultural Centre in Montreal. Their talent and hard work raised $7000.00 for the Salesian missions in Darfour.

During the March break, we held two days of Confirmation retreats. In all, 65 confirmandi attended. We were blessed with an exceptional animation team: 16 high school teens, 3 moms, and one dad who took a vacation day to attend with his son, led the activities. Fr Georges, Fr. Giuseppe, Fr. Enzo and Fr. Mike were there for the sacrament of Reconciliation & Mass. Most of the teen leaders had recently experienced the Salesian Leadership Retreat, and they were excited to give something back.

The Don Bosco Canada WYD package for Australia 2008 is complete: 45 pilgrims in all! We have 10 pilgrims from Our Lady of Good Counsel Parish in Surrey, 5 pilgrims from St. Benedict in Toronto, 12 from Missione Maria Ausiliatrice in Montreal, and the rest are from 2 other Montreal parishes. Fundraising and spiritual preparation are also underway.

A new painting of Christ measuring 8 x 5 feet adorns the south east wall of the church hall. Two parishioners very graciously painted a wonderful scene of Let the children come to me. The painting brings life, color and a warm welcome to the children who use the hall for catechism and summer camp.



INTERVIEW : Mme Maria Polselli Santoro
Âgée de 88 ans, salésienne coopératrice, elle est la mère de Don Andrea Santoro, prêtre assassiné par un jeune déséquilibré en Turquie le 15 février 2006 pendant qu’il priait dans son église. Le jeune homme tira sur lui d’une fenêtre ouverte en criant « Allah est grand!» Le Pape Benoît XVI a parlé de ce prêtre courageux  à quelques reprises à Rome et  lors de son voyage en  Turquie en novembre dernier.

Madame, comment et où avez-vous connu les salésiens?
C’est le P. Armand Butarelli qui  m’a demandé de lui donner un coup de main lorsque j’étais coordinatrice provinciale des Coopérateurs. Et mon mari aussi. C’était dans les années ’60, lorsqu’on terminait la construction du Temple Don Bosco à Cinécittà à Rome.

Et vous avez fait quelques activités avec eux?
Le P. Armand  nous voulait dans le conseil provincial, mon mari et moi, et il nous donna la responsabilité de la formation…Peut-être parce nous étions un couple tranquille qui essayait toujours de dédramatiser les choses et que  nous allions d’accord. Ainsi j’ai pu connaître beaucoup de braves gens, visitant leurs centres, participant à leurs rencontres, échangeant avec les personnes qui voulaient partager leurs idées avec nous…

Pour combien de temps avez-vous travaillé avec les salésiens?
Une trentaine d’années, je crois. Il m’est arrivé aussi d’animer des retraites avec les coopérateurs à Villa Tuscolana, avec les PP. Armand et Spera. Avec ce dernier, pendant quatre ans, nous avons accompagné des enfants pauvres à des camps d’été.

Comment Don Andrea a-t-il pris la décision de quitter Rome pour un pays musulman?
Depuis toujours Andrea avait le désir de devenir missionnaire. Le jour de sa première messe il m’a confié qu’il aurait voulu aller dans un pays où il n’y a pas de prêtres, parce que, disait-il, ils sont tous enfants de Dieu, et tous ont le droit d’entendre Sa Parole et nous devons aimer tout le monde. Moi, j’étais fière de cette ferveur missionnaire, mais en même temps très inquiète : et si jamais je ne le reverrais plus, s’il lui arrivait quelque malheur, comment ferait-il loin de chez lui, de moi?...

Vous êtes certainement demeurée en contact avec Don Andrea. Paraissait-il heureux de son choix?
Très heureux, je dirais. Je lui faisais comprendre que j’étais très préoccupée, mais lui me disait de ne pas m’inquiéter. Et je taisais ma préoccupation pour qu’il continue de vivre heureux avec la bénédiction de sa mère.

La grande tragédie de votre fils s’est transformée en un vrai triomphe. Quels sentiments cela suscite-il en vous?
Que dois-je répondre? La douleur est grande! On ne peut pas décrire le cœur d’une maman transpercé par une épée. Mais je pense plutôt à la maman de celui qui a tué mon fils. Ils diront que le mien est un martyr et que le sien est un assassin. Donc je pense aussi à la grande douleur de cette maman qui a un tel fils. Toutefois comment puis-je dire que ce triomphe m’est agréable? J’ai éprouvé et j’éprouve encore tant de douleur. Et j’ose espérer que ma  souffrance même servira à la paix dans le monde.

Traduit du Bolletino Salesiano, In Primo Piano, janvier 2007 (R.T.)

JOYEUX ANNIVERSAIRE!

de naissance :
Luc Lantagne : 3 mai

d’Ordination
Dominique Britschu : 1 mai

LE CHRIST EST RESSUSCITÉ
ALLELUIA!

COMME IL  L’AVAIT DIT
ALLELUIA!

 

CHRIST IS RISEN
ALLELUIA!

 

ESTE ES EL DIA
EN QUE ACTUÒ EL SENOR:
SEA ÉL NUESTRA ALEGRIA
Y NUESTRO GOZO.
ALELUYA

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